Si está planeando vivir permanentemente en los Estados Unidos con su cónyuge, el siguiente paso sería solicitar una Green Card a través del matrimonio o un visado conyugal.

La Green Card por matrimonio es un documento que permite a los cónyuges de ciudadanos estadounidenses o titulares de una Green Card vivir y trabajar en cualquier lugar de los Estados Unidos.

Una vez que se obtiene la Green Card, el titular tendrá el estatus de «residente permanente» hasta que decida -si lo desea- solicitar la ciudadanía estadounidense, a la cual podrá optar después de tres años.

Contenidos en el articulo

Que pasos seguir para obtener una Green Card por matrimonio

Para obtener la Green Card por matrimonio, generalmente se deben seguir tres pasos:

1. Establecer la relación matrimonial completando el Formulario I-130.
2. Solicitar la tarjeta de residencia completando el Formulario I-485 o el Formulario DS-260.
3. Asistir a la entrevista para la Green Card y esperar la aprobación.

En esta guía, se proporcionará información detallada sobre cada paso, así como enlaces a información adicional. También se explicará el proceso para aquellos que solicitan la Green Card y viven en los Estados Unidos o en el extranjero. Además, se presentarán los tipos de preguntas que es probable que encuentre en una solicitud de Green Card por matrimonio.

Antes de profundizar en los detalles, se revisarán los plazos y los costos asociados con la solicitud de una Green Card por matrimonio.

En cuanto a los plazos para obtener la Green Card por matrimonio, el proceso completo suele tardar un promedio de 18 meses. Sin embargo, este tiempo puede variar en función de si se está casado con un ciudadano estadounidense o con un titular de una Green Card estadounidense (residente legal permanente).

Es importante destacar que se ha producido una actualización relevante para los cónyuges de titulares de la Green Card.

En marzo 24 de 2023, la categoría basada en la familia F-2A, que incluye a los cónyuges e hijos solteros menores de 21 años de los titulares de la Green Card estadounidense, sufrió un cambio significativo en el Boletín de Visas de abril de 2023.

Debido a una acumulación de casos en esta categoría, las «Fechas de Acción Final» para las solicitudes F-2A quedaron obsoletas, lo que significa que las solicitudes con fechas de prioridad que han llegado al principio de la fila y están listas para su adjudicación ya no son válidas.

Sin embargo, los solicitantes pueden seguir presentando sus solicitudes de permiso de residencia bajo las actuales «Fechas de presentación» para la categoría F-2A.

Estas solicitudes permanecerán en espera hasta que se actualice su fecha de prioridad. Para los solicitantes mexicanos, la «Fecha de Acción Final» o fecha de prioridad ha retrocedido al 1 de noviembre de 2018, y para todos los demás solicitantes, ha retrocedido al 8 de septiembre de 2020.

Esta modificación probablemente resultará en retrasos significativos en la obtención de tarjetas verdes en la categoría F-2A. Se realizará un seguimiento cuidadoso de este desarrollo y se proporcionarán actualizaciones en el informe mensual del Boletín de Visas.

Costo de la Green Card por matrimonio

La solicitud de la Green Card por matrimonio tiene un costo de 1.760 dólares para los cónyuges que viven en Estados Unidos y de 1.200 dólares para los cónyuges que viven fuera de Estados Unidos. Cabe destacar que estos costos no incluyen el examen médico, que puede variar entre 200 y 500 dólares.

Propuesta de aumento en las tasas del USCIS:
En enero de 2023, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS) anunció que planea incrementar los costos de presentación para la mayoría de los tipos de solicitud de visa, incluyendo la Green Card por matrimonio. Aunque las tasas propuestas aún no han entrado en vigor,
Es importante presentar la solicitud antes de que entren en vigor las nuevas tasas del USCIS para evitar costos más elevados.

Proceso de obtención de la Green Card por matrimonio

El proceso de obtención de la Green Card por matrimonio consta de varios pasos. El primero es presentar el formulario I-130 (Petición para Familiar Extranjero) al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. (USCIS) para establecer la relación matrimonial. El objetivo principal de este formulario, junto con los documentos justificativos, es demostrar que el matrimonio es válido. El cónyuge que presenta el I-130 se conoce como «peticionario» o «patrocinador», quien puede ser ciudadano estadounidense o titular actual de la Green Card. El cónyuge que solicita la Green Card se llama «beneficiario» o «solicitante de Green Card».

Componentes esenciales de un paquete completo de presentación del Formulario I-130

Para solicitar la Green Card por matrimonio, se debe presentar un paquete de documentos completo con el Formulario I-130 ante el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. (USCIS). Este paquete debe incluir:

  • Una tasa gubernamental de presentación de $535
  • Prueba de ciudadanía o residencia permanente del cónyuge patrocinador, como una copia del certificado de nacimiento, el certificado de naturalización o una página válida del pasaporte de EE. UU. o una copia de la Green Card
  • Prueba de un matrimonio legalmente válido, como un certificado de matrimonio que incluya los nombres de ambos cónyuges, la fecha y el lugar del matrimonio
  • Prueba de que el matrimonio no es fraudulento, como un contrato de arrendamiento conjunto, extractos bancarios conjuntos y fotos juntos
  • Prueba de que se ha disuelto cualquier matrimonio anterior de cualquiera de los cónyuges, generalmente un documento de divorcio

Una vez que se complete el paquete de presentación del Formulario I-130, se debe enviar por correo a la dirección correspondiente del USCIS. El USCIS enviará una notificación oficial de recibo al cónyuge patrocinador, conocida como «notificación de recepción», normalmente dentro de dos semanas.

Si el USCIS necesita más información o documentos para procesar la solicitud, enviará al cónyuge patrocinador una Solicitud de Pruebas (RFE) en un plazo de 2 a 3 meses. Una vez que el USCIS tenga todo lo necesario, normalmente tomará una decisión sobre la solicitud I-130 en un plazo de 15 meses, dependiendo de la situación de la pareja.

Después de recibir la notificación de aprobación del Formulario I-130, el siguiente paso será verificar si el cónyuge que solicita la Green Card cumple con los requisitos para obtenerla.

Solicitud de tarjeta de residencia (Formulario I-485 o Formulario DS-260)

El gobierno de EE. UU. tiene dos procesos distintos para determinar la elegibilidad de un cónyuge para obtener la Green Card basada en el matrimonio, según donde actualmente viva el cónyuge solicitante:

Solicitantes de Green Card que viven en Estados Unidos

Si el cónyuge que solicita la Green Card vive físicamente en Estados Unidos, el siguiente paso es presentar el formulario I-485 (oficialmente llamado solicitud de «ajuste de estatus»). El formulario I-485 se presenta ante el USCIS y su principal objetivo es establecer que el cónyuge es elegible para la Green Card.

El proceso de ajuste de estatus es aplicable a los siguientes tipos de visas de matrimonio:

  • IR6/CR6 para cónyuges y sus acompañantes, y IR7/CR7 para hijos, cuando el patrocinador es ciudadano estadounidense.
  • Categoría F2A (cónyuge F26; hijo F27) cuando el patrocinador es residente permanente legal (conocido también como titular de la Green Card).
  • Cónyuge CF1; hijo CF2 si el reagrupante es ciudadano estadounidense y el cónyuge extranjero está realizando la adaptación a partir de un visado de prometido K.

Que se necesita para el paquete de presentación I-485

Para presentar una solicitud I-485 exitosa, se necesitan varios elementos críticos. Estos incluyen las tasas de presentación gubernamentales de $1225, que cubren la solicitud de la Green Card y los datos biométricos. Además, se necesita prueba de la nacionalidad del cónyuge, incluyendo una copia del certificado de nacimiento y la página de la foto del pasaporte. Se requiere también prueba de entrada legal en Estados Unidos, lo que se puede demostrar mediante una copia del registro de viaje I-94 y del visado anterior. Se debe realizar un reconocimiento médico por un médico autorizado por el USCIS, y se requiere prueba de la capacidad del cónyuge patrocinador para mantener económicamente al cónyuge solicitante, incluyendo la presentación del formulario I-864 o «Declaración jurada de apoyo», junto con declaraciones de impuestos y talones de pago.

Para los cónyuges de ciudadanos estadounidenses, el paquete de presentación I-485 se puede combinar con el formulario I-130 y los documentos justificativos descritos en el paso anterior (un proceso conocido como «presentación concurrente»). El USCIS suele tramitar esta presentación simultánea en un plazo de 13,5 a 23,5 meses.

Por otro lado, para los cónyuges de titulares de una Green Card, no se puede presentar el paquete de presentación I-485 hasta que el Departamento de Estado de EE.UU. determine que hay una Green Card disponible en el boletín de visados, teniendo en cuenta los topes anuales. Actualmente, el tiempo de espera es de alrededor de un año y medio, pero puede variar según el país de origen del cónyuge solicitante. Una vez presentado el paquete de solicitud I-485, el USCIS suele tardar entre 13,5 y 23,5 meses en tramitarlo, aunque este tiempo puede ser más largo dependiendo de la oficina local.

Como solicitar green card desde el extranjero

Para los solicitantes de la Green Card que residen en el extranjero, el proceso para patrocinar a su cónyuge es diferente. El siguiente paso es presentar una solicitud en el Centro Nacional de Visados (NVC), el cual es dependiente del Departamento de Estado. El NVC recopila los formularios y documentos necesarios y determina si el cónyuge está listo para una entrevista en una embajada o consulado de EE.UU. en el extranjero. Este proceso es conocido como «tramitación consular».

La tramitación consular es el proceso de inmigración para los siguientes tipos de visas:

  • CR1/IR1 cónyuge e hijo CR2/IR2 acompañante cuando el patrocinador es ciudadano de EE.UU.
  • Categoría F2A (cónyuge F21; hijo F22) cuando el patrocinador es un residente permanente legal (también conocido como titular de la Green Card).

Requisitos para solicitar la green card desde el extranjero

Un paquete de presentación NVC crítico para solicitar una Green Card incluye varios elementos importantes, tales como:

  • Tasas gubernamentales de presentación de 445 dólares, que incluyen 120 dólares por el formulario de apoyo financiero y 325 dólares por la tasa de tramitación del Departamento de Estado.
  • Formulario DS-260, que es una solicitud de permiso de residencia que se presenta en línea.
  • Prueba de la nacionalidad del cónyuge que solicita la Green Card, la cual debe incluir una copia del certificado de nacimiento y de la página de la foto del pasaporte.
  • Una copia de un certificado de antecedentes penales del cónyuge que solicita la tarjeta de residencia, en el que consten las interacciones previas con las fuerzas del orden, en su caso.
  • Prueba de la capacidad del cónyuge patrocinador para mantener económicamente al cónyuge que solicita la Green Card, la cual debe incluir el formulario I-864, o «Declaración jurada de apoyo», y pruebas tales como declaraciones de impuestos y talones de pago.

El proceso de obtención de la Green Card a través del matrimonio consta de varios pasos. En el tercer y último paso, el solicitante debe asistir a una entrevista para la Green Card y esperar la aprobación. Durante la entrevista, el funcionario que realiza la entrevista se centrará en evaluar la autenticidad del matrimonio y puede hacer preguntas sobre la relación de la pareja, sus actividades diarias y planes futuros juntos. Si el funcionario está satisfecho de que el matrimonio es legítimo, aprobará la solicitud de permiso de residencia del cónyuge.

Diferencias si vive en Estados Unidos o en el extranjero

La ubicación de la entrevista depende de si el cónyuge que solicita la Green Card vive en Estados Unidos o en el extranjero. Si vive en los Estados Unidos, asistirá a una entrevista en la oficina local del USCIS con el cónyuge patrocinador. En cambio, si vive en el extranjero, asistirá a una entrevista en una Embajada o Consulado de EE.UU. en su país de origen, y el cónyuge patrocinador no asistirá a esta entrevista.

Si se aprueba la solicitud, el cónyuge que solicita la Green Card recibirá un sello de visado en su pasaporte que le permitirá viajar a Estados Unidos. La tarjeta de residencia física llegará por correo en un plazo de 2 a 3 semanas después de la aprobación del caso, y se recomienda que se pague la Tasa de Inmigrante del USCIS (220 dólares) en línea antes de que el cónyuge viaje a Estados Unidos. La Green Card física será enviada por correo a la dirección de la pareja en los Estados Unidos.

¿Qué pasa luego de la entrevista por la green card?

Después de la aprobación de la Green Card, lo que suceda a continuación dependerá de la duración del matrimonio:

En caso de llevar casado menos de dos años

Si llevan casados menos de dos años, el cónyuge recibirá una tarjeta de residencia CR1 (o «condicional»), que sólo es válida por dos años. Durante los 90 días previos a la expiración de la tarjeta condicional, la pareja debe presentar juntos el formulario I-751, «Petición para eliminar las condiciones de residencia», para obtener una tarjeta de residencia permanente. El USCIS volverá a evaluar el matrimonio de la pareja para asegurarse de que es auténtico y que no se casaron sólo para inmigrar.

Si llevan casados más de dos años

Si llevan casados más de dos años, el cónyuge recibirá una Green Card IR1 (o «familiar inmediato»), que es válida por 10 años. En la mayoría de los casos, renovar esta Green Card es un proceso sencillo y no requiere que la pareja demuestre la autenticidad de su matrimonio nuevamente.

Preguntas frecuentes sobre la obtención de la Green Card por matrimonio

¿Puedo trabajar en Estados Unidos con una Green Card por matrimonio?

Sí, es posible trabajar en EE.UU. con una Green Card por matrimonio. Si necesita trabajar mientras su solicitud de Green Card está pendiente, puede solicitar un permiso de trabajo mediante el formulario I-765.

¿Cuánto tiempo después de casarme con un ciudadano estadounidense puedo trabajar?

Una vez que reciba su Green Card por matrimonio, podrá trabajar de inmediato. Si necesita trabajar antes de obtener la Green Card, puede solicitar una autorización de trabajo mediante el formulario I-765. Si se aprueba, recibirá un Documento de Autorización de Empleo (EAD), también conocido como permiso de trabajo. Una vez que tenga el permiso de trabajo, podrá comenzar a trabajar en EE.UU. mientras se tramita su solicitud de Green Card.

¿Qué documentos necesito para solicitar la Green Card por matrimonio?

Si solicita la Green Card desde dentro de EE.UU., deberá presentar el formulario I-130, el formulario I-485 y los documentos acreditativos, incluyendo el certificado de nacimiento y las fotos de pasaporte. Si lo solicita desde fuera de EE.UU., deberá presentar el formulario I-130, el formulario DS-260 y los documentos acreditativos.

¿Cuánto tiempo tengo que estar casado para conservar mi Green Card?

Si recibe la tarjeta de residencia por matrimonio, recibirá una tarjeta de residencia condicional válida por dos años. Para eliminar las condiciones y obtener una Green Card permanente, debe presentar una petición conjunta con su cónyuge para eliminar las condiciones dentro de los 90 días previos a la expiración de la tarjeta de residencia condicional.

¿Se necesita un patrocinador para obtener la Green Card por matrimonio?

Sí, un cónyuge ciudadano estadounidense o residente legal permanente debe patrocinarle para obtener la Green Card por matrimonio.

¿Es automática la expedición de la Green Card por matrimonio?

No, debe solicitar la Green Card por matrimonio y pasar por el proceso de solicitud.

¿Cómo investiga USCIS los matrimonios?

USCIS investigará un matrimonio para determinar si es auténtico o si se llevó a cabo únicamente con el fin de obtener una Green Card. La agencia puede entrevistar a los cónyuges juntos o por separado para hacerles preguntas sobre su relación, rutinas diarias y planes futuros, y revisar los documentos presentados con la solicitud de la Green Card, como certificados de matrimonio y nacimiento, declaraciones de impuestos y extractos de cuentas bancarias conjuntas.

¿Cómo funciona el proceso de entrevistas para obtener la Green Card por matrimonio?

Normalmente, el proceso requiere que la pareja acuda junta a una entrevista.

¿Puedo viajar fuera de Estados Unidos con la Green Card por matrimonio?

Sí, puede viajar fuera de Estados Unidos una vez que tenga la Green Card por matrimonio. Sin embargo, es importante tener en cuenta que no debe viajar al extranjero antes de que se apruebe su Green Card, ya que USCIS podría asumir que ha abandonado su solicitud y denegar la Green Card.

¿Qué sucede si mi matrimonio se disuelve antes de que se apruebe la Green Card por matrimonio?

Si su matrimonio se disuelve antes de que reciba su Green Card por matrimonio, es posible que ya no sea elegible para obtenerla. El proceso para obtener una Green Card por matrimonio requiere que el matrimonio sea auténtico y celebrado de buena fe, con la intención de establecer una vida juntos como cónyuges. Si el matrimonio se disuelve antes de que se expida la Green Card, USCIS podría concluir que el matrimonio no era auténtico y denegar la solicitud de Green Card. Para obtener más información sobre la Green Card por matrimonio y el divorcio, consulte con un abogado especializado en inmigración.

¿Cuál es la diferencia entre una Green Card por matrimonio condicional y permanente?

Una tarjeta de residencia condicional se expide por dos años y requiere que la pareja presente una petición conjunta para eliminar las condiciones. Por otro lado, la tarjeta de residencia permanente se expide por 10 años y no requiere una petición conjunta para su renovación.